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Curiosidades sobre la soya

La soya tiene una gran cantidad de beneficios para la salud. Conoce los datos más curiosos de esta famosa semilla.

 

Sobre sus orígenes

La soya también conocida como soya o Glycine max es una especie de leguminosa. Es originaria del este de Asia , pero ahora se cultiva y consume ampliamente en todo el mundo. Su cultivo en el este de Asia data de mucho antes de que comenzaran los registros escritos.

Existe evidencia de la domesticación de la semilla entre el 7000 y el 6600 a. C. Se introdujo por primera vez en América del Norte desde China en 1765 , por Samuel Bowen, un marinero que las trajo de China.

Los principales países productores son Estados Unidos (32% del total mundial en 2016), Brasil (31%) y Argentina (18%).

El cultivo

La soya se propaga por semilla y la primavera es el momento de plantar. Crece a partir de semillas, produce y muere en una sola temporada de crecimiento. Se necesitan entre 80 y 120 días desde la siembra hasta la cosecha.

El tamaño depende de la variedad. Las plantas completamente maduras miden generalmente entre 51 y 127 cm (20 y 50 pulgadas) de altura. Las hojas maduras trifolioladas miden a menudo entre 6 y 15 cm (2,4 a 5,9 pulgadas) de largo y 2 a 7 cm (0,79 a 2,76 pulgadas) de ancho.

La soya se forman poco visibles, autofértiles flores , que nacen en la axila de la hoja y son de color blanco, rosa o púrpura.

El fruto es una vaina peluda que crece en racimos de tres a cinco, cada vaina mide 3-8 cm de largo (1-3 pulgadas) y generalmente contiene de dos a cuatro (raramente más) semillas de 5-11 mm de diámetro.

Las semillas de soya vienen en una amplia variedad de tamaños y colores de cáscara, como negro, marrón, azul, amarillo y verde. También son comunes las cubiertas de semillas abigarradas y bicolores.

En  100 gramos (3,5 onzas) de soya cruda aportan 446 calorías y contienen 9% de agua, 30% de carbohidratos, 20% de grasa total y 36% de proteína (tabla).

La soya es una proteína completa, y contiene los ocho aminoácidos esenciales para nuestra salud.

Contiene 38% de proteína , 2 veces más que la carne de cerdo, 3 veces más que los huevos y 12 veces más que la leche.

La soya tiene una gran cantidad de beneficios para la salud , incluida la capacidad de mejorar el metabolismo, ayudar a las personas a aumentar de peso de manera saludable, proteger la salud del corazón, defenderse del cáncer, reducir los efectos de la menopausia, mejorar la salud digestiva, promover la salud ósea, proteger contra el nacimiento defectos, aumenta la circulación, disminuye el riesgo de diabetes y, en general, tonifica el cuerpo.

Los muchos beneficios para la salud de la soya provienen de la gran cantidad de nutrientes, vitaminas, compuestos orgánicos y otros nutrientes, incluida una cantidad significativa de fibra dietética y una gran cantidad de proteínas .

En términos de vitaminas, la soya contiene vitamina B6 y B12, vitamina K, vitamina C, riboflavina, ácido fólico y tiamina. En cuanto a los minerales, la soya contiene cantidades importantes de hierro, manganeso, fósforo, cobre, potasio, magnesio, zinc, selenio y calcio. También es una buena fuente de compuestos orgánicos y antioxidantes, lo que aumenta aún más el impacto saludable de la soya.

Usos

En realidad, la soya tiene cientos de usos, desde productos industriales como aceite de motor o cosméticos hasta productos alimenticios y piensos.

Los productos alimenticios de soya comunes incluyen salsa, leche, tofu, harina, proteína vegetal texturizada (TVP), tempeh, lecitina y aceite.

Aproximadamente el 85% de la cosecha mundial se procesa en aceite  y harina, el resto se procesa de otras formas o se come entero. El aceite es el segundo aceite vegetal más importante (después del aceite de palma).

La harina es un subproducto de la trituración para obtener aceite. Aproximadamente el 97% de la producción de harina a nivel mundial se utiliza como alimento para el ganado. Actualmente es la mayor fuente de alimento proteico del mundo.

La soya se puede procesar para producir una textura y apariencia similar a muchos otros alimentos . Por ejemplo, la es el ingrediente principal en muchos sustitutos de productos lácteos y alternativas a la carne.

También se usa para hacer un producto llamado mantequilla de nueces que es similar en textura a la mantequilla de maní.

Se cree que hace más de 2.000 años, un cocinero chino descubrió accidentalmente el tofu cuajando la leche con algas nigari. A medida que el tofu se congela, adquiere un tono amarillento. Pero a medida que lo descongelas, el tofu vuelve a su color original.

La salsa de soya se parece mucho al vino. Cuanto más envejece, más interesante y complejo es su sabor.

El aceite de soya es la principal fuente de biodiésel en los Estados Unidos y representa el 80% de la producción nacional de biodiésel.

La soya es uno de los cultivos de “alimentos biotecnológicos” que han sido modificados genéticamente y la soya modificada genéticamente se utiliza en un número cada vez mayor de productos.

Los grupos ecologistas, como Greenpeace y el WWF , el cultivo de soya tienen reportada y la probabilidad de aumento del cultivo de soya en Brasil ha destruido grandes extensiones de selva tropical del Amazonas ,  y está alentando una mayor deforestación .

Abril es el Mes Nacional de la Soya . Es un recordatorio para incluir alimentos de soya como parte de una dieta bien balanceada.